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基礎知識編~2~
Wi-Fiって何? 携帯電話回線とは違う?

スマホユーザーの中には、「Wi-Fiをまったく使っていない」「なんとなく使っているけど、仕組みなどはよくわかっていない」という人もいるだろう。
ここでは日本国内での使用を前提に、スマホの2つのネット接続方法、すなわち「携帯電話回線」と「Wi-Fi」(ワイファイ)との違いを説明する。

1.携帯電話回線とWi-Fiの違い

携帯電話回線(3G/4G、LTE)の仕組みと特徴

携帯電話回線は、文字どおり、携帯電話の電波を使った回線のこと。音声通話に利用するほか、データのやり取りにも利用できるため、スマホでメールやLINE、ウェブサイトの閲覧などができる。

つまり「圏内」であれば、どこでもネットにつなぐことができるのだが、この回線を利用して、データをやり取りすることを「モバイルデータ通信」「パケット通信」と言い、やり取りするデータ量を「パケット」という単位で呼んでいる。
また、3G、4G、LTEというのは携帯電話回線のバージョンを示したもので、新しいバージョンほど通信速度が速い。

ちなみに、「パケット定額」とは、パケット通信料の上限を定めた制度のこと。各携帯電話会社(キャリア)が設定しているパケット通信料が、基本的に高額であるために設けられているサービスだ。

auやソフトバンクのスマホユーザーは、請求書に、「パケット通信料」として、数十万円という金額が記載されていて、ドキッとしたことがある方も多いだろう。これは「パケット定額」を利用しなければ、モバイルデータ通信料が、このような金額になりますよ、という目安ともいえる。

・つながる範囲が限定的
・携帯キャリアの音声通話とSMS以外は、Wi-Fiでデータのやり取りが可能
・データ通信速度が速い
・Wi-Fi接続は、通信量によって料金は変わらない(無料も多い)

Wi-Fiの仕組みと特徴

Wi-Fiとは、「無線LAN」とほぼ同じ意味で、スマホやパソコンなどの端末を、無線で(LANケーブルなどの物理的な線で結ぶことなく)、インターネットに接続することをいう。

Wi-Fiは、基本的に携帯電話回線よりも高速でデータをやり取りでき、自宅などにWi-Fiルーターを設置していれば、携帯電話回線を使うことなく、メールやLINE、フェイスブックなどのネット接続が必要なアプリを利用できる(キャリアの音声通話とSMSを除く)。

Wi-Fiは、自宅やオフィス以外にも、ホテル、カフェ、ショッピングモール、駅周辺などにもあり、これらは「公衆無線LAN」とも呼ばれる。無料でできるものも多い。

Wi-Fiの電波は、ルーターという機器から、50~300メートル程度の範囲に届くので、その範囲内にいなければWi-Fiを利用できない。
また、Wi-Fiにつなぐには、接続パスワードの入力が必要だ(フリーWi-Fiは、パスワード無しで接続できるものも多い)。

・つながる範囲が限定的
・携帯キャリアの音声通話とSMS以外は、Wi-Fiでデータのやり取りが可能
・データ通信速度が速い
・Wi-Fi接続は、通信量によって料金は変わらない(無料も多い)

2.国際ローミングの仕組みと特徴

携帯電話の「ローミング」とは、自分が契約している携帯電話会社(キャリア)の「圏外」であっても、その提携しているキャリアの「圏内」であれば、そのキャリアの通信設備によって普通に通信ができる機能のことだ。

日本のキャリアの携帯基地局がない海外でも携帯電話が使えるのは、現地キャリアと日本のキャリアが提携していて、「国際ローミング」が利用できるから。

しかし、このときに注意が必要なのは、「提携していない現地キャリアともつながる可能性がある」ということ。
携帯電話は、通信方式や周波数帯が同じであれば、キャリアどうしが提携していなくても、つながってしまうことがある。
うっかり提携していない現地キャリアの回線を利用して「モバイルデータ通信」(音声通話とSMS以外のやり取り)を行うと、通信料が高額(数十万単位)になる可能性があるのだ。

そのため、海外で携帯電話回線に接続する際には、「自分のキャリアが提携している現地キャリアに接続する」ということが重要になる。

キャリアの海外パケット定額の仕組み

例えばソフトバンクが、「海外パケット定額」を適用している現地キャリアは、イギリスでは「O2」(オーツー)と「Vodafone」の2社のみ(2016年4月現在)。 これ以外の現地キャリアである「Orange」や「3」(スリー)などとつながった場合は、ソフトバンクの定額制は適用されず、高額請求のおそれがあるということだ。 海外パケット定額サービスを利用するなら、提携する現地キャリアに正しく接続されるよう、あらかじめキャリアの専用アプリをダウンロードするなどの対策を講じておこう。

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